São Miguel – Autour de la Caldeira das Sete Cidades (21,5 km)

L’énorme massif volcanique de Sete Cidades domine la partie ouest de l’île de São Miguel. L’île de São Miguel, également appelée l’Île Verte, est la plus grande des neufs îles de l’archipel des Açores et héberge plus de la moitié de la population açorienne. Cette randonnée de 21,5 kilomètres vous offrira des vues majestueuses sur les deux lacs de cratère Lagoa Verde et Azul et vous emmènera au sommet du Pico da Cruz. La Caldeira das Sete Cidades est un vaste cratère de 5 km de pourtour, dans lequel sont nichés un petit village et deux lacs de toute beauté nés selon une très belle légende …

« Une jolie princesse habitait autrefois ce lieu merveilleux, prenant plaisir à errer au gré de ses humeurs le long des berges ensoleillées ou entre les bosquets de fleurs. Un jour, sur les hauteurs, elle rencontra un jeune berger au beau visage. Bientôt, les deux jeunes gens tombèrent amoureux l’un de l’autre. Mais l’histoire vint aux oreilles du roi qui, furieux, lui interdit de revoir le berger. Il voulait marier sa fille à un prince voisin. Cédant cependant à ses pleurs, il accepta un ultime rendez-vous. Les deux amants pleurèrent alors tant et si bien que deux lacs naquirent de leurs larmes amères, l’un aussi bleu que le regard de la princesse, l’autre aussi vert que les yeux du berger. Et si, dans la réalité, les malheureux ne pouvaient plus se voir, leur amour était tout de même destiné à être éternel: c’est pourquoi les deux lacs sont encore aujourd’hui unis l’un à l’autre ! »

Tous les détails de ce parcours sont disponibles dans le guide Rother « Açores » → « Autour de la Caldeira das Sete Cidades » [8]

Partez explorer la côte ouest de São Miguel et baladez-vous autour du plus grand cratère des Açores ! 

 

Le parcours en chiffres …

Distance totale: 21505 m
Altitude maximum: 844 m
Altitude minimum: 396 m
Total time: 05:59:58

 

Le parcours en images …

La randonnée démarre sur le parking de l’hôtel 5-étoiles abandonné, Monte Palace.

Hotel abandonné_Parking

Traversez l’hôtel pour arriver au belvédère « Vista do Rei » (envahi par les cars et les touristes) !

Hotel abandonné_Intérieur

Vous vous trouvez à cet instant sur la crête du cratère volcanique et la vue qui s’offre à vous est époustouflante 😎

Vista do Rei

Commencez votre parcours en empruntant le chemin de terre sur votre gauche !

Autour de la Caldeira das Sete Cidades

Vous pourrez ensuite bénéficier de splendides vues sur la côte, en contrebas, et ses petits villages.

La côte depuis la Caldeira das Sete Cidades

Après 1 heure de marche environ, vous arriverez au Miradouro da Lomba do Vasco.

Miradouro da Lomba do Vasco

Après avoir profité de la vue, reprenez votre route sur le tarmac pour quelques minutes avant de prendre le premier sentier de terre à votre gauche : vous passerez bientôt devant une maison de maître.

Maison de maître

Tout au long de votre parcours, de magnifiques panoramas se succéderont ! Alors arrêtez vous un moment pour profiter de la vue qui s’offre à vous, tant à votre gauche …

Côte Ouest

… qu’à votre droite, sur les Lagoa Azul et Verde !

Lagoa Azul

Ah oui, aux Açores, le temps peut changer très vite … mais ça je suppose que vous vous en étiez déjà aperçu 😉

Pluie

Vous êtes à présent du côté nord du cratère … Prêt à grimper ?

Pico

Même si parfois vous aurez l’impression d’être sur un grand huit …

Roller Coaster

… la récompense qui vous attend au sommet du Pico da Cruz (848 m) mérite ces quelques efforts !

Pico da Cruz

Redescendez à présent et traversez le pâturage (attention à ne pas finir embourbé 😆 ) !

Pâturage

Vous voilà de retour à la civilisation ! A l’aire de retournement, suivez les indications : un premier point de vue vous attend …

Vue sur Sete Cidades

Par ailleurs, nous vous conseillons vivement de continuer sur votre droite et de monter les marches en bois jusqu’au Miradouro da Lagoa do Canario (petit détour de 15 minutes) ! Vous ne le regretterez pas …

Miradouro da Lagoa do Canario.JPG

Dirigez vous ensuite, à travers la forêt, vers le Lagoa do Canario !

Lagoa do Canario

Il est à présent temps de rentrer : le retour se fait en longeant la route ER8.

ER8.JPG

Envie d’un rafraîchissement ?

Fontaine.JPG

La pluie ayant laissé place au soleil … et quelques heures s’étant écoulées depuis notre départ, nous nous sommes laissés charmer (une fois de plus) par les splendides couleurs des Lagoa Azul et Verde, depuis le bord de la route !

Lagoa Azul et Verde.JPG

Vous voilà arrivé de retour à votre point de départ ! Mais avant de récupérer votre véhicule et de reprendre la route, prenez vous, pendant quelques instants, pour un client de cet hôtel abandonné et montez au dernier étage pour profiter de la vue depuis la terrasse 😛

Monte Palace.JPG

 

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