Le GR573 Vesdre et Hautes Fagnes est un sentier de grande randonnée extrêmement contrasté où les rivières sont omniprésentes. Le tronçon reliant Eupen à Botrange remonte la Helle, un affluent de la Vesdre, d’abord par la forêt de l’Hertogenwald pour déboucher ensuite sur les Hautes Fagnes et ses landes désolées et enchanteresses. Au programme : zigzags sur caillebotis entre bouleaux et saules aux formes tourmentées … panoramas de landes s’étendant jusqu’à l’infini … avec en point de mire le point culminant de la Belgique !

Les Hautes Fagnes, prestigieux ensemble s’étendant sur quelque 5.000 hectares au total, sont la plus ancienne réserve naturelle de la Région wallonne. Le plateau des fagnes s’étend à l’intérieur d’un carré formé par les villes d’Eupen, Montjoie (Monschau), Malmedy et Spa. La richesse écologique exceptionnelle des Hautes Fagnes réside dans la diversité : alternance de boisements de résineux et de feuillus, zones ouvertes (landes , tourbières), vallées, etc. Si l’on peut encore se perdre quelque part en Belgique… c’est sans nul doute ici 🙂 !

Un monde fascinant aux paysages envoûtants, sans limites et sans repères… un véritable paradis pour les amoureux de la nature !

 

Avant de commencer …

Etant donné qu’il ne s’agit pas d’une boucle, un minimum d’organisation est nécessaire avant de se lancer ! Nous avons décidé de passer un weekend dans les Hautes Fagnes et de cumuler ainsi deux randonnées avec comme point d’ancrage Botrange.

Parking 

Nous avons décidé de stationner notre voiture à Eupen, à côté de l’église Saint-Joseph (parking gratuit). Pour les autres possibilités de parkings à Eupen, nous vous invitons à consulter la carte « Parken in Eupen« . 

Logement

Gîte-auberge Kaleo Ovifat : 42,20 € pour 2 adultes (petit déjeuner compris)

Restaurant

  • Eupen : nous vous recommandons le restaurant italien « La Luna » → nous y sommes allés plusieurs fois et n’avons jamais été déçus !
  • Sourbrodt : la brasserie Peak saura sans aucun doute vous désaltérer 😉 
  • Ovifat : véritable coup de cœur pour le petit Mont Rigi !

Eupen

Capitale de la Communauté germanophone de Belgique, Eupen est une ville qui a eu la chance d’être épargnée par les bombardements de 1944. Son patrimoine ainsi préservé est le témoin d’une ville prospère, notamment au 19ème siècle, époque de l’apogée de l’industrie textile. Si vous avez un peu de temps devant vous, n’hésitez pas à flâner dans les rues de Eupen pour observer les nombreux bâtiments de style baroque. Pour ne citer que quelques curiosités :

  • Maison Grand Ry (1761-63), résidence du drapier Nikolaus Joseph Grand Ry, est depuis 1984 le siège du gouvernement de la Communauté germanophone
  • Chapelle Saint-Lambert (1690), avec dans sa niche une statue de Saint Lambert, évêque de Liège (VIIe – VIIIe s.)
  • Eglise Saint-Nicolas (1721-29), de type Hallenkirch (église-halle)
  • Eglise de la Paix (1851-55), église protestante

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GR573 : de Eupen à Ovifat (25 km)

C’est à Eupen, et plus précisément dans la ville basse, au niveau de l’église Saint-Joseph (1864-69), que démarre cette étape.

Passez par-dessus la Vesdre pour aller trouver le balisage blanc et rouge ! Cette rivière dont le nom signifie « cours d’eau dans la vallée creuse » prend sa source dans l’Eifel. La Vesdre a de nombreux affluents dont la Helle, à Eupen, que vous allez remonter sur de nombreux kilomètres…

Vesdre

Juste après le pont, une petite figurine en grès attirera votre attention. Le « Spabrunnenmännchen » est un jeune paysan en grès, oeuvre du sculpteur Hubert Schiffer. Installé en 1910 dans une grotte dans la forêt du Langesthal, il a dû être évacué dans les années 30 en raison de la construction du barrage de la Vesdre. Vous passerez ensuite devant un barrage avec bief qui approvisionnait, à l’époque des industries, les usines de la ville basse en eau.

Notez au passage le style architectural de cette maison ! Elle nous a fait penser aux oeuvres de Gaudi 🙂

Vous allez à présent pénétrer dans le Hertogenwald, le Bois du Duc en référence à son ancien propriétaire, le duc de Limbourg. Avec ses 12.300 ha de superficie, c’est la plus grande forêt domaniale de Belgique.

Si vous souhaitez bivouaquer dans les environs, vous trouverez une aire de bivouac autorisée pour randonneurs, cyclistes et cavaliers, au cœur de la Vallée de la Soor.

Vallée de la Soor (bivouac)

Continuez votre route en passant par le Pont Guerrier. Ce pont datant de 1890 a été construit à l’initiative d’un ingénieur forestier du nom de … Guerrier 😛 Il est également appelé le « Pont Noir » car à l’origine son tablier était formé de planches recouvertes de goudron. De cet endroit, vous pourrez voir la Soor se jetter dans la Helle.

Pont Guerrier

Sentiers forestiers et parcours à travers racines et rochers vous attendront ensuite … au rythme du clapotis de l’eau. 

Bientôt, vous arriverez au barrage de la Helle construit en 1948 pour dériver le surplus du débit moyen de la rivière dans le lac d’Eupen.

Barrage de la Helle

La Helle prend sa source dans les Hautes Fagnes, dans les environs de la Baraque Michel, pour se jeter dans la Vesdre après 20 kilomètres de course sans croiser aucune route ! C’est le moment parfait pour faire une petite pause au bord de l’eau 😎 

Sur la suite de votre parcours, vous croiserez plusieurs petits ruisseaux. Si vous ne voulez pas avoir les pieds mouillés, vous pourrez par exemple prendre un pont (un peu plus loin sur votre gauche) …

… ou alors sauter si le ruisseau n’est pas trop large 😀

Fini de rigoler, il faut falloir grimper pour quitter la forêt et atteindre le lieu-dit « Herzogenhügel » (colline du Duc) où le Spoorbach rencontre la Helle …

… avant de vous aventurer sur le Plateau des Hautes Fagnes.

Saviez-vous que les ruisseaux issus des zones tourbeuses recèlent peu de vie ? En effet, les eaux qui ont séjourné dans les zones tourbeuses sont acides et pauvres en éléments minéraux : les poissons et les plantes à fleurs y sont donc absents.

Les Hautes Fagnes présentent des paysages de landes et de tourbières habituellement rencontrés dans des contrées plus nordiques ou de plus haute altitude. Leur climat froid, particulièrement humide, et la composition de leurs sols, assurent la persistance d’une flore et d’une faune inhabituelles pour nos régions.

Droit devant vous, le pont Marie-Anne Libert. De ce point, il vous reste encore 5,8 km à parcourir jusqu’à Botrange. Il est possible que lors de votre randonnée dans les Fagnes vous croisiez un drapeau rouge = danger d’incendie. Vous pouvez voir ici que l’entrée vers le caillebotis est fermée : dépasser ces zones clairement signalées est défendu. Cette interdiction vise à éviter que des promeneurs ne provoquent un incendie par négligence mais également à les protéger en cas d’incendie.

Pour éviter les bains de pieds et pour garantir la préservation de cette réserve naturelle exceptionnelle, restez sur les caillebotis et les chemins balisés ! Même si à première vue, ces paysages tourbeux donnent l’impression de tapis végétaux moelleux, ils sont riches en pièges redoutables : profonds trous d’eau ou sols mouvants → vous pourriez finir « entourbé ». 

Pendant des siècles, les habitants des villages avoisinants ont exploité la tourbe des Hautes Fagnes pour chauffer leurs maisons. Formée par les parties mortes des sphaignes qui s’accumulent, elle augmente de 0,6 mm à maximum 1 mm/an. Dans les Hautes Fagnes, elle peut atteindre, par endroits, de 7 à 9 mm d’épaisseur !

La nature n’est pas la seule richesse des Hautes Fagnes où, tout au long de leur histoire, les hommes ont également laissé des traces comme notamment des croix perdues, souvent en souvenir d’événements tragiques. 

Croix Fagnes

Vous arriverez ensuite à un croisement des GR14, GR56 et GR573. Ça vous étonne ? Pas du tout en fait, car cette région est sans conteste un des sites naturels les plus célèbres de Belgique ! Vous ferez parcours commun avec le GR56 sur près de 3 kms.

C’est un sentier rectiligne, avec la fagne wallonne à votre droite, qui vous attend à présent pour vous emmener jusqu’à la N676 … Même si le paysage est superbe, ce tronçon vous semblera interminable.

Arrivé au lieu-dit « Haie de Souk », vous pouvez prendre à droite pour aller au Signal de Botrange (distance = un peu plus d’1 km). Nous avons pris à gauche : direction Ovifat où nous passerons la nuit.  

En descendant la N676, nous passons devant la Maison du Parc – Botrange, destinée à accueillir les visiteurs en quête d’informations de toute sorte sur la nature environnante. 

Nous ne nous y arrêterons pas car nous avons préféré profiter de la terrasse de la Brasserie Peak 😆 Venez vous aussi vous désaltérer avec une bière, brassée à l’eau des Hautes Fagnes ! Blonde, Brune, Triple, Myrtille (ou Winter) … il y en a pour tous les goûts !

Désaltérés, nous continuons notre route vers le Gîte-auberge d’Ovifat où nous passerons la nuit.

Gite Ovifat

Nous clôturerons cette magnifique journée dans les Fagnes au Petit Mont Rigi pour le plus grand plaisir de nos papilles.

Le Petit Mont Rigi

Itinéraire de l’étape

Distance totale: 24945 m
Altitude maximum: 659 m
Altitude minimum: 262 m
Total time: 06:59:59

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